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4600 años de edad, la pirámide de Egipto de Zoser: una historia de las ciudades en 50 edificios

Es una afirmación audaz – pero no una nueva. La historia de la vida urbana a principios de Egipto es una historia de capitales cambiantes de una nueva ciudad a otra. A lo largo de la historia egipcia, gobernantes cambian capitales para hacer cumplir un sentido de la renovación o la unidad nacional – una tendencia que comenzó con la primera capital propósito construido de una Sudáfrica unida – , hace unos 5.000 años.

Poco queda de Memphis ahora, sus pocas ruinas situadas más allá de los límites meridionales de hoy en día Cairo. Pero en los siglos después de su fundación en torno a 2900 aC, Memphis se convirtió , según algunas estimaciones el mayor asentamiento en el mundo. Erigido en una ubicación estratégica entre el norte y sur de Egipto recién unificada, podría decirse que es una de las primeras ciudades propósito construido en la historia humana.

“Sabemos de otros [Egipto] ciudades anteriores”, dice Ana Tavares, un arqueólogo que pasó años investigando partes de Memphis. “Pero esta fue la primera ciudad que fue construida muy deliberadamente, para hacer una declaración sobre el nuevo país”.

Tal vez ningún edificio destaca importancia de Memphis en los anales de la vida urbana tanto como una enorme tumba en sus alrededores: el 4600-años de edad, pirámide escalonada de Zoser (o Zoser), uno de los primeros faraones egipcios.

Las pirámides de Giza son infinitamente más famoso que Zoser de. Las pirámides de Dahshur son más grandes. Pero ninguno de ellos podría haber sido construida había Zoser no es lo primero, en alrededor del 2600 AC.

La pirámide de Zoser: una ‘idea revolucionaria que cambió el curso de la historia humana “.Fotografía: Danita Delimont / Alamy

Por su pirámide escalonada no es sólo el primero de su tipo. También es monumento de piedra más antiguo del mundo a gran escala para sobrevivir más o menos en el tacto (el cercano Gisr el-Mudir puede haber sido aún más amplia, pero no sobrevivió a la antigüedad). Su construcción experimental fue, por tanto, un importante punto de inflexión en la evolución de la arquitectura de piedra.

A medida que el actor egipcio Omar Sharif comenta en un video ahora se muestra en el lugar, la pirámide de Zoser “Fue esta idea revolucionaria que cambió el curso de la historia humana”.

Stone ha convertido en la característica definitoria de cualquier ciudad. Pero en ese momento, los edificios fueron hechos con cañas, de adobe y madera

En los primeros años de la era faraónica, reyes muertos fueron enterrados en grandes losas rectangulares, hechas de ladrillos de barro, y conocidos como mastabas. El punto era preservar el alma del rey para la otra vida. La pirámide de Zoser fue el primer intento terminó en algo mucho más grande – una estructura de piedra pisos que podría enviar el alma hacia el cielo.

Construido unos pocos cientos de años después de la creación de Memphis, la pirámide fue el producto de considerables avances en las técnicas de construcción de la época. En lugar de hacer sólo una mastaba de adobe, los constructores de Zoser construyeron seis más piedra caliza, cada uno más pequeño que el anterior, y los pusieron en la parte superior de uno al otro. El resultado fue una serie de seis pasos agigantados, 62 metros de altura, que se formó el Burj Khalifa de su día. O en palabras de Sharif, “un paso ascendente hacia el más allá, una concepción revolucionaria que influiría toda la historia de la arquitectura egipcia”.

Dentro de la mastaba de Idut, una tumba en la sombra de la pirámide escalonada.

Al igual que el nuevo capital discutida del presidente hoy en día Abdel Fatah al-Sisi , hubo un atisbo de construcción de la nación a la creación grandiosa del faraón Zoser. La parte norte de su recinto era una extensión – y algunos piensan que representa el norte de Egipto, que había llegado recientemente bajo el firme control de los reyes del sur. “El significado puede ser que refleja la consolidación del Egipto unificado ‘,” dice David Jeffreys, quien dirigió la encuesta de Memphis del Exploración Sociedad Egipto .

Pero la pirámide tenía un significado práctico como simbólico. Stone ha convertido en la característica definitoria de cualquier ciudad. Pero en ese momento edificios fueron en gran parte hechos con cañas, de adobe y madera, con lo que ahora se olvida técnicas. La pirámide escalonada fue una de las primeras veces arquitectos incursionado con la piedra en una escala tan monumental – y sus intentos de experimento puede verse en el propio edificio.

“La forma en que el complejo se desarrolla muestra cómo fueron cada vez más seguros de sí mismos”, dice Tavares. “Empiezan con una [piedra] mastaba, y se dan cuenta de que tiene. Así que construir otro [sobre], y que sostiene. Y así construyen otra mastaba por encima de eso. Etcétera. No establecen con una idea específica – evolucionó como el edificio pasó”.

A pesar de trabajar en un nuevo medio, los constructores de Zoser parecen haber sido renuentes a dejar de lado la estética de la antigua. Una valla de piedra está tallada para parecer aún está hecha de cañas. Columnas evocan haces de papiro. Y aquí y allá se encuentran las encantadoras errores de los constructores no utilizado para trabajar con este nuevo material de piedra. Si un poco de piedra cambiarlos, en lugar de eliminar toda la losa, parece que los constructores podrían cambiar sólo la parte dañada de la misma – como si estuvieran trabajando con madera.

“Con el tiempo, cuando se hacen más seguros de su uso de la piedra, se mueven a diferentes tipos de arquitectura, y que se traduce en las pirámides de Giza y Dahshur”, dice Tavares. “Pero la pirámide de Zoser está en la cúspide entre la tradición anterior de adobe y caña, y una tradición posterior de la piedra. Es un vistazo a un tipo diferente de la arquitectura “.

La empresa encargada de la preservación de la pirámide de Zoser fue lugar recientemente acusado de arruinarlo. Fotografía: Mohamed El-Shahed / AFP

Es también un vistazo, tal vez, de primera starchitect del mundo. Nunca nadie fue nombrado explícitamente como diseñador de la pirámide, pero la creencia generalizada de que es que era un hombre llamado Imhotep, cuyo nombre se encuentra en una estatua cerca de la entrada a la pirámide. Habilidades de Imhotep parecen haber sido extraordinario: otros registros indican que era médico y sumo sacerdote, así como jefe carpintero del rey, escultor cabeza, y el segundo al mando. Años después de su muerte, se le dio el estatus de un dios.

Como dice Jeffreys: “Imhotep se convierte en sí mismo una figura emblemática, no sólo arquitecto – y posiblemente ninguno en absoluto en el sentido técnico – pero un comerciante en el poder antes de tiempo. ¿Cómo podría la mano de obra para la pirámide ser arreglado y organizado a escala nacional? ”

La ambición de su creación asiente al creciente poder y la burocracia del primer estado-nación del mundo. Para construir la pirámide de Zoser, Egipto necesita no sólo los trabajadores, sino los administradores y funcionarios. En generaciones anteriores, los historiadores creen que la familia real podría haber tratado con la mayor parte de la administración del país. Pero la expansión de los cementerios de Memphis obligó a la creación de “una burocracia más estructurado, abierto, por primera vez, a los profesionales de carrera procedentes de un sector más amplio de la sociedad y promovido en el mérito”, escribe Toby Wilkinson en Auge y caída de Antiguo Egipto. “A medida que Egipto se embarcó en la construcción de pirámides, las pirámides eran la construcción de Egipto.”

Que la pirámide escalonada sobrevive hoy nos dice mucho acerca de la gloria de la ciudad que fue construido. Pero que poco más de Memphis permanece junto a ella también es testimonio de una de las primeras versiones de la decadencia urbana.

Memphis se prolongó durante más de tres milenios y medio. Pero fue abandonada en el siglo VII de nuestra era, cuando Fustat – el precursor de la moderna Cairo – se levantó en la orilla opuesta del Nilo. Sus mayores monumentos perduran hasta nuestros días, mientras que los edificios más pequeños de la ciudad se encuentran en su mayoría bajo la arena.

Jeffreys preocupa que dentro de 30 años, muchas de estas ruinas enterradas y no examinadas se perderán para siempre. El ritmo de construcción local lo ha dejado por temor a que gran parte del antiguo sitio pronto será construido sobre. El destino de Dahshur, donde en 2013 los pobladores construyeron un cementerio moderno por encima de los restos de una antigua , es un ejemplo de lo que podría estar por venir.

Incluso los intentos de restaurar pirámide, ahora en ruinas de Zoser destacan la naturaleza transitoria de la gloria urbana. La empresa encargada de preservar el contrario, estaba recientemente acusado de arruinarlo. Un organismo de control en cuestión dijo que había sofocado sus antiguas piedras con demasiado moderno una nueva superficie .

 

Con información de The Guardian

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Redacción Voces del Periodista

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